Тех же щей, да погуще влей. Рецензия на ELEX II

Обзор ELEX 2 от RPGNuke

Немецкая студия Piranha Bytes вот уже два десятилетия выпускает игры по одной и той же формуле. ELEX II, релиз которой намечен на 1 марта 2022 года, исключением не стала — почти все достоинства и недостатки предыдущих RPG от команды, подарившей нам культовую «Готику», в полном объёме присутствуют и в сиквеле фантастико-фэнтезийной ролевой игры.

Важно, впрочем, не то, что разработчики не смогли выполнить свои обещания и реализовать, к примеру, нормальную боевую систему, а то, что в областях, где достоинства игры проявлялись сильнее всего, был сделан огромный шаг вперёд.

События ELEX II разворачиваются на пережившей апокалипсис планете Магалан, которая представляет собой нечто вроде альтернативной версии Земли. Упавший с неба метеорит принёс с собой не только смерть и разрушения, но и ранее невиданный минерал — иликс, в российской локализации названный «элексом». Вещество, как оказалось, обладает огромным потенциалом, позволяющим использовать его в самых разных целях. Будучи очищенным от примесей, он наделяет употребившего его человека сверхъестественными способностями. Другие научились использовать иликс в качестве источника энергии, создавая с его помощью сложные устройства и энергетическое оружие. Третьи рискнули принимать минерал в сыром виде — он очищает сознание, наделяя ясностью мысли, сосредоточенностью и концентрацией, но притупляя эмоции.

Именно к последней группе людей, называемых альбами, некогда принадлежал главный герой серии по имени Джакс. Бывший командор армии, он волею случая перестал принимать иликс, открыв для себя эмоции и в конечном итоге выступив против соплеменников.

В финале первой игры серии предлагался выбор, базировавшийся на уровне холодности главного героя, но разработчики приняли решение канонизировать самый положительный из возможных вариантов, поскольку он оказался наиболее популярным. Джакс убил лидера альбов, но узнал, что рано или поздно на Магалан прибудут те, кто прислал на планету комету.

События ELEX II разворачиваются спустя несколько лет после окончания оригинала. У Джакса подрастает сын, а сам он давно живёт жизнью обычного человека, отмахнувшись от лавров героя. Именно в этот момент планету настигает обещанная напасть — скианиды. Неведомые биологические организмы, поглощающие и порабощающие фауну, порождают орды мутантов и начинают медленно менять всё вокруг.

Джакс, оказавшийся в одном из эпицентров вторжения, получает серьёзное ранение, заражается инопланетным вирусом и осознаёт, что должен вернуться в строй, дабы найти способ победить скианидов.

Мир ELEX II представляет собой смесь фэнтези, постапокалипсиса и фантастики, и пусть сеттинги стыкуются друг с другом с переменным успехом, но в оригинальности вселенной не откажешь. Первая часть предлагала на выбор одну из трёх фракций: использующих «магию» и не признающих технологии берсерков, отмороженных изгоев и поклоняющихся технологиям клириков. Сиквел добавляет в этот перечень ещё две фракции, в ряды которых можно вступить — религиозных фанатиков морконов, представляющих собой культ смерти, а также альбов, в первой части выступавших главными антагонистами.

События игра разворачиваются на почти той же игровой карте, но несколько смещённой на восток. В промежутке между двумя играми случилось множество событий, которые изменили ситуацию на Магалане и заметно повлияли на облик знакомых мест. Так, например, берсерки захватили и озеленили город изгоев Тавар, ставший их второй базой, а собравшие остатки сил альбы выбили клириков из Игнадона, устроив на месте вулканической пустыни вечную зиму.

Потерпевшие поражение изгои и клирики оказались в меньшинстве и теперь являются фракциями второго сорта, уступив место новичкам, однако к ним всё же можно присоединиться. Более того, разработчики реализовали интересную концепцию, согласно которой для вступления в ряды одной из этих группировок необходимо поработать шпионом. Так, например, клирики возьмут Джакса к себе только после того, как он присоединиться к альбам, дослужится до определённого ранга и узнает ряд секретов противника. Аналогично и с изгоями — они попросят вступить к берсеркам.

У каждой из фракций есть собственная немаленькая линейка квестов, причём не одна. Среди морконов, например, существуют подпольщики, которые попытаются завербовать героя и совершить переворот, а фракции изгоев на территории берсерков помогают Когти — своеобразная гильдия воров, появлявшаяся ещё в первой части.

На количестве, качестве и нелинейности квестов стоит заострить особе внимание. Заданий тут столько, что зайдя, к примеру, в озеленённый берсерками Тавар, ранее представлявший собой груду ржавого металла посреди пустыни, выйти из него едва ли получится в ближайшие пять часов — персонажи, задания и события начнут сыпаться игроку на голову с такой частотой, словно жизнь в городе замирает всякий раз, когда вы на него не смотрите. Более того, многие квесты косвенно или напрямую пересекаются. Одна линейка заданий может привести к квесту, который вы выполнили ещё час назад, и NPC обязательно отметит этот факт.

Персонажи в игре, по сложившейся у Piranha Bytes традиции, не просто стоят столбом, а имеют собственный график жизнедеятельности, периодически отлучаясь перекусить, поспать или справить нужду, но в ELEX II к этому добавились ещё и реалистичные диалоговые взаимодействия. Взяв квест, который вы уже выполнили, вы вольны не сообщать об этом сразу, а отойти в сторонку и сразу же вернуться к NPC, сообщив о результатах. Не удивляйтесь, когда герой ответит вам, что выдал квест минуту назад и прекрасно видел, что вы никуда не ходили.

Другое задание может привести к уже начатой цепочке миссий, и тогда персонаж сообщит, что знает о текущем прогрессе. Игра учитывает не только ситуации, при которых задание уже было выполнено, но и те, когда была достигнута лишь часть целей квестовой линейки — для таких случаев у героев заготовлены отдельные реплики.

Никуда не делись и последствия действий, демонстрируемые внутри игрового мира. Поговорив с очередным персонажем и сдав ему квест, игрок может проследовать за NPC и увидеть, как тот поступит с тем или иным героем или обстоятельством. Чаще всего ничего из ряда вон выходящего не произойдёт, но бывают и довольно интересные случаи, пропустить которые было бы обидно.

По части количества и качества квестов, событий и диалогов ELEX II значительно превосходит первую часть, позволяя с головой погрузиться в проблемы каждого из трёх ключевых поселений, не оставляя без внимания и два второстепенных. Однако того же нельзя сказать об основной сюжетной линии, которая сделала заметный шаг назад по сравнению с оригинальной игрой. Центральная история не хватала звёзд с неба и в первой части, однако во второй игроков ждёт нечто… НЕЧТО! Стремясь накрутить как можно больше интриг, неожиданных поворотов и откровений, разработчики заварили такую кашу, что авторы одиозной «Санта-Барбары» уважительно сняли бы шляпу, прочитав предложенный Piranha Bytes сценарий.

Немецкие разработчики продемонстрировали небывалый контраст между качеством побочных заданий и центральной сюжетной линии, в очередной раз доказав, что приземлённые бытовые истории даются им куда лучше, чем эпические приключения про спасение мира. Основной стержень повествования никогда не был сильной чертой игр Piranha Bytes, однако в ELEX II проблема остра как никогда. Виной тому финальные задания, предлагающие раз за разом уничтожать отряды противников, угрожающие тому или иному поселению.

Осложняет ситуацию заметно изменившийся баланс, который, увы, не стал лучше. Если в первой части полностью прокачанный герой с близкими к максимально возможным параметрами урона легко изничтожал отряды противника в финале, то во второй схватки превращаются в пытку. И дело совсем не в сложности столкновений с противниками, одарёнными одноклеточным ИИ, а в том, что даже владение самым мощным оружием в игре не избавляет от необходимости делать до восьми выстрелов для убийства одного из них. Именно столько залпов из многозарядного гранатомёта (привет, «Терминатор 2»!) придётся сделать в среднестатистического супостата ближе к финалу истории. Всего заданий по зачистке будет порядка дюжины, и на каждом из них игрока ждёт около трёх десятков противников. Если к последней главе игры у игрока заканчиваются побочные задания, то перемежать этот откровенный «гринд» с диалогами и приключениями не выйдет — вам обеспечены часы беспрерывных сражений в игре, боевая система которой сделала шаг не вперёд, а скорее в сторону.

Разработчики заявляли, что в ELEX II постараются исправить проблемы сражений первой части, но дальше обещаний дело не пошло. Система фехтования обогатилась возможностью дать пинка ногой по нажатию отдельной клавиши, а обычный удар теперь можно сделать более мощным, зажав кнопку. Всё остальное, включая искусственный интеллект противников, проблемы с нахождением пути, смехотворную зону агрессии и полное превосходство дальнобойного оружия над ближним боем перекочевало и в сиквел.

Впрочем, в некоторых областях боевой системы ситуация заметно усугубилась. Так, например, в оригинальной ELEX разработчики попытались лишить луки и винтовки преимущества, наделив всех врагов возможностью наносить урон на расстоянии. Противники-люди переключались на огнестрельное оружие, а монстры начинали плеваться кислотой, не позволяя игроку беспрепятственно их расстреливать. В сиквеле же полёт снарядов замедлили настолько, что избегать попадания можно простым стрейфом, даже не переставая стрелять из лука или ружья. Разработчики позволили воину с дальнобойным оружием пройти ELEX II от начала до конца, нацепив на себя самую слабую защиту.

Другим важным аннигилятором баланса выступает обновлённый джетпак, который стал многофункциональным. Несмотря на то, что разработчики рассказывали в пресс-релизах о возможности летать и даже сражаться в воздухе, на деле ситуация обстоит несколько иначе. Реактивный ранец имеет несколько собственных перков, которые приобретаются за очки обучения (такие же игрок тратит на получение навыков у учителей), среди которых возможность производить различные действия, находясь в воздухе: стрейфиться, использовать оружие, ускоряться или двигаться строго горизонтально и с ускорением. Кроме того, можно увеличить размер топливного бака джетпака, что повлияет на время его беспрерывной работы — всего таких улучшений 50, и для них потребуется искать в игровом мире и у торговцев специальные канистры (на всю игру их порядка 80 штук).

Джакс сможет быстро преодолевать большие дистанции, однако возможности полноценно летать в ELEX II всё же нет. Полностью прокачанный джетпак увеличивает длительность нахождения в воздухе примерно втрое по сравнению со стартовыми показателями, после чего потребует десятисекундной перезарядки. Это позволяет порядка 5 секунд лететь с ускорением по горизонтали, около 10 секунд набирать высоту по вертикали или зависать над землёй примерно на полминуты.

Именно последняя возможность вносит в игру значительный дисбаланс, давай игроку возможность беспрепятственно парить над любым противником, обстреливая его из лука и уворачиваясь от дальнобойных атак. Таким образом можно убивать даже самых сильных противников в игре уже на ранних этапах. Да, потребуется полторы сотни стрел и две-три минуты реального времени, но после пары таких схваток вырабатывается понимание паттерна атак противника, а игра утрачивает былую сложность.

Баланс и экономика — самые большие проблемы ELEX II, когда речь заходит об игровых системах. Так, например, выполнение рядового квеста средней продолжительности может принести от 400 до 600 очков опыта, но это же количество XP игрок способен получить, убив троицу слабеньких монстров, кучкой пасущихся неподалёку от стен города. Завершение длительного задания или убийство важного противника может обогатить игрока средней паршивости мечом и горсткой осколков (местная валюта), в то время как на соседней скале будет лежать без охраны мощный артефакт, продажа которого способна покрыть все финансовые издержки Джакса на пять-шесть часов вперёд.

С одной стороны игра даёт свободу перемещения, а подобные скачки баланса являются особенностью любой RPG с открытым миром, однако отсутствие рядом c дорогостоящим предметом хоть какой-то охраны лишает удовольствия от его получения, ощущения награды за какое-то достижение. Даже если бы мне пришлось влететь на локацию с использованием джетпака, схватить оружие и улепётывать оттуда со всех ног, это уже стало бы уникальным игровым опытом — где ещё слабый герой первого уровня может стащить у «босса» награду до того, как ему предстоит встретиться с ним в равном бою?

Другим элементом баланса, который убивает удовольствие от игры, являются зелья — они не только повышают характеристики, но и дают очки обучения. Если в первой части их использование понижало человечность героя, приводя к худшей версии финала, то в сиквеле их можно употреблять десятками без последствий, ломая систему прогрессии. Ключевая проблема кроется в том, что для создания зелья, дающего возможность изучить навык, требуется смешное количество ресурсов, и к финалу игры можно получить все доступные способности, оставив неиспользованными два десятка очков обучения.

Чуть менее неоднозначной получилась визуальная составляющая игры. Да, ELEX II выглядит заметно устаревшей, а дизайн новых противников не поддаётся никакой критике, но периодически новая RPG от Piranha Bytes демонстрирует захватывающие дух красоты. Освещение и тени в реальном времени тут такие, что уважительно присвистнули бы даже дорогостоящие AAA-эксклюзивы PlayStation.

С другой стороны, нечто совершенно чудовищное произошло с лицами персонажей. Все как один они выглядят вылепленными из воска, из-за чего без дополнительных атрибутов (например, седой бороды или голоса) сложно даже определить их возраст — все кажутся слишком молодыми. А ещё герои по какой-то причине сильно таращатся, словно увидели нечто страшное позади Джакса, отчего диалоги нередко выглядят комично. Со временем к этому привыкаешь и перестаёшь замечать, но первые часы игры всё равно будут излишне весёлыми.

Другой проблемой визуализации является туман, эффекты которого разработчикам не удались настолько, что их стоило попросту вырезать из игры. Не удивлюсь, если одним из первых модов окажется фанатский патч, убирающий его (скриншоты ниже). Обнаружив сие на улице, у игрока не остаётся другого выбора, кроме как найти ближайшую кровать и уложить Джакса спать, промотав время и избавив себя от этого кошмара.

Несмотря на огромные проблемы баланса, во всём остальном ELEX II заметно превосходит свою предшественницу. Да, это всё ещё та самая «Готика», со всеми её достоинствами и недостатками, но она стала масштабнее и больше, при этом чудесным образом сохранив неуловимое ощущение уюта. Небольшие города полны персонажей и заданий, у NPC есть график жизнедеятельности, а необычная атмосфера даёт достаточно поводов изумиться, исследуя локации игры.

ELEX II — это «Готика», которую из года в год неустанно делает команда Piranha Bytes. Её однозначно можно рекомендовать всем, кому хоть немного понравилась первая часть, однако сиквел вряд ли сможет завоевать любовь игроков, которым оригинальная RPG пришлась не по вкусу.

Достоинства:

  • Огромное количество качественных и переплетающихся квестов;
  • Больше выборов и последствий в побочных заданиях;
  • Диалоги написаны заметно лучше, чем в первой части;
  • Атмосфера;
  • Пять проработанных фракций и даже возможность, при желании, не вступать ни в одну из них;
  • Потрясающее освещение и невероятные тени порой выводят картинку на новый уровень;
  • Интересный процесс исследования мира с минимумом утомительных записок.

Недостатки:

  • Чудовищный центральный сюжет;
  • Дизайн новых противников вызывает желание зажмуриться;
  • Эффект тумана как наказание за грехи игроков;
  • Боевая система всё ещё плоха;
  • ИИ противников не выдерживает никакой критики;
  • Экономика и баланс сломаны.

Комментарии


Del-Vey

Дополнительная информация:

  • Платформа: PlayStation 5
  • Пройдено: 100% основного сюжета, около 100% побочек, вся карта изучена, все места посещены, здания осмотрены. Докачался до 60-го уровня, изучил все доступные навыки
  • Время в игре: 66 часов

UPD: Как я уже писал в объявлениях на форуме, статья опубликована в неготовом виде из-за ситуации в мире, поэтому вот кратко по тому, что я не облёк в текст.

  • Багов почти нет;
  • Коллизии ужасные;
  • Хитбоксы получше, чем были, но далеки от идеала;
  • Производительность норм, но у игры проблемы с вертикальной синхронизацией в версии для PS5, хотя на PS4 всё нормально.

Ещё что-то вспомню — дополню.

Если есть вопросы — задавайте, попозже отвечу.


Diethart
Цитата

Если в первой части их использование понижало человечность героя, приводя к худшей версии финала, то в сиквеле их можно употреблять десятками без последствий, ломая систему прогрессии.

Справедливости ради, в первой части я употребил больше иликса, чем альбы успели добыть со времен падения кометы и получил вполне себе неплохую концовку Берсерков. Поэтому проблема старая.


Allard

Звучит вполне на положительно-ожидаемом уровне - хватает проблем, но в целом сыграть стоит.


Berennika

Визуально оно выглядит интереснее, но я и оригинальную игру не смогла пройти от ее уныния и кривости всего... =\


Larus
10 часов назад, Diethart сказал:

Справедливости ради, в первой части я употребил больше иликса, чем альбы успели добыть со времен падения кометы и получил вполне себе неплохую концовку Берсерков. Поэтому проблема старая

Есть такое. Но там все таки надо было это дело балансить, а тут нет. Так что я превращаюсь в Хайзенберга и начинаю варить стафф  :)

Спасибо за рецензию, а целом ровно то что и ожидал, так что надеюсь вечерком доберусь поиграть)


Petrusso

Немного не понял насчёт баланса дальнобойного/ближнего оружия.

Просто в другом ревью пишут, что дальнобойное оружие стабильно слабее, чем даже одноручное, а вы пишете, что пушки-добро...) Хочу сориентироваться перед началом игры)


Larus

@Petrusso У нас запрещены ссылки на другие ресурсы, ссылку потёр.
В целом могу предположить что всё всегда зависит от играющего. Но еще есть момент того что на джетпаке можно зависнуть и расстреливать врагов))


Jigaboo
2 часа назад, Larus сказал:

Есть такое. Но там все таки надо было это дело балансить, а тут нет. Так что я превращаюсь в Хайзенберга и начинаю варить стафф  :)

Спасибо за рецензию, а целом ровно то что и ожидал, так что надеюсь вечерком доберусь поиграть)

Они и отбалансили. Отрубив. :hurt


Del-Vey
3 часа назад, Petrusso сказал:

Немного не понял насчёт баланса дальнобойного/ближнего оружия.

Просто в другом ревью пишут, что дальнобойное оружие стабильно слабее, чем даже одноручное, а вы пишете, что пушки-добро...) Хочу сориентироваться перед началом игры)

С вероятностью 99% автор другого материала проходил ELEX II с упором на оружие ближнего боя и не до конца разобрался в системе игры.

На показатель урона ближнего боя влияет сила, а на урон дальнего — ловкость. Если играть с упором на силу и мечи, то, взяв в руки даже мощный лук, игрок обнаружит, что он слабо бьёт. У меня то же самое было в какой-то момент с оружием ближнего боя — нашёл артефакт, а урон мизерный. Силу и ловкость в какой-то момент поравнял и стало нормально.

Но у дистанционного боя огромное преимущество — завис на джетпаке на 30 секунд, кнопку стрейфа зажал, наворачиваешь круги над головой монстра, он в тебя не попадает (проджектайлы медленные слишком), а ты его безнаказанно лупишь. Я за всю игру умер раз 15, из них от силы 5-7 от рук врага. В основном падал с высоты и разбивался.


Galactrix

Пока почитал только выводы. А то вдруг спойлеров схвачу. Сегодня вечером сам ворвусь в игру! 

Обязуюсь прочитать рецензию позже. Спасибо! 


Galactrix

Прошел. Прочел. 

Цитата

Потерпевшие поражение изгои и альбы оказались в меньшинстве и теперь являются фракциями второго сорта

Изгои и Клирики :)

Цитата

Джакс сможет быстро преодолевать большие дистанции, однако возможности полноценно летать в ELEX II всё же нет.

После завершения основного сюжета дают перк "Мастер Джетпака" или как-то так и летать можно бесконечно, топливо не заканчивается :)

А еще там одинаковые скрины в разных блоках :)


Del-Vey
57 минут назад, Galactrix сказал:

Изгои и Клирики :)

Спасибо, исправил.

57 минут назад, Galactrix сказал:

После завершения основного сюжета дают перк "Мастер Джетпака" или как-то так и летать можно бесконечно, топливо не заканчивается :)

Ну это только после окончания игры, так что странно было бы, если б я написал, что можно.

57 минут назад, Galactrix сказал:

А еще там одинаковые скрины в разных блоках :)

Их слишком много, чтобы можно было сравнить и запомнить всё. И мне уже лень перетасовывать. :)

P.S. А ещё там оценки нет. Я заранее предупредил, что статьи будут не в лучшей форме. Кое-что даже удалить пришлось. То, что не дописал. Возможно, сделаю потом ремастер рецензии. Так просто, для галочки...


Allard
1 час назад, Del-Vey сказал:

P.S. А ещё там оценки нет.

А и не надо. Без неё интереснее.


Galactrix
1 час назад, Del-Vey сказал:

А ещё там оценки нет.

Оценка цифрой давно устарела. Мне кажется это нужно только студиям для маркетинга. А так оценкой в статье считаю вот это :

Цитата

ELEX II — это всё та же «Готика», которую из года в год неустанно делает команда Piranha Bytes. Её однозначно можно рекомендовать всем, кому хоть немного понравилась первая часть, однако сиквел вряд ли сможет завоевать любовь тех, кому оригинальная RPG пришлась не по вкусу.

Сразу все ясно и понятно. 

 

1 час назад, Del-Vey сказал:

Я заранее предупредил, что статьи будут не в лучшей форме

Так я ни в коем случае и не в претензии. Просто наблюдения :)


Larus
11 часов назад, Del-Vey сказал:

Ну это только после окончания игры, так что странно было бы, если б я написал, что можно.

Эээээ, а нафига он там нужен будет? Не, прикола ради я полетаю конечно, но чот думаю что я все побочки закрою к моменту как получу этот перк))


Del-Vey
Только что, Larus сказал:

Эээээ, а нафига он там после игры. Не, прикола ради я полетаю конечно, но чот думаю что я все побочки закрою к моменту как получу этот перк))

Да просто так. Как узаконенный чит — полетать, поисследовать, залезть куда-то, куда не забирался. Хотя на самом деле в самых интересных местах в игре как обычно пусто. Ух, до сих пор горит от той дыры в небоскрёбе, куда я так старательно пытался залезть, а в итоге нашёл внутри бутылку воды и шоколадный батончик!


Larus
2 минуты назад, Del-Vey сказал:

куда я так старательно пытался залезть, а в итоге нашёл внутри бутылку воды и шоколадный батончик!

В целом прекрасно описывает 80% исследований в игре. Лезешь куда-то через монстров ради пары бутылок с водой и сигареты.
Буквально позавчера забил какого-то охрененного робота ради двух аудиожурналов и какого-то мусора в сейфе.


Del-Vey
1 час назад, Larus сказал:

В целом прекрасно описывает 80% исследований в игре. Лезешь куда-то через монстров ради пары бутылок с водой и сигареты.
Буквально позавчера забил какого-то охрененного робота ради двух аудиожурналов и какого-то мусора в сейфе.

Сейфы — пакость. Постарался как можно быстрее прокачать взлом электронных замков, потому что много их попадалось на пути, открыть не мог. Так на всю игру ни одного сейфа с полезным содержимым не оказалось.


Larus
4 часа назад, Del-Vey сказал:

Сейфы — пакость. Постарался как можно быстрее прокачать взлом электронных замков, потому что много их попадалось на пути, открыть не мог. Так на всю игру ни одного сейфа с полезным содержимым не оказалось.

Вот я сейчас так же страдаю, хоть и не качал в первую очередь, но очки навыков лишние были, так что взял. Мб в паре по ощущение что-то неплохое было (бластер в одном точно был), в остальном мусор. Плохо сработано на мой взгляд.

Показать все (19)
Обсудить на форуме ➥